IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権

IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権

マツダUSAによる伝統の耐久シリーズへのチャレンジ

IMSA
ウェザーテック・スポーツカー選手権とは

アメリカのスポーツカーレースの最高峰「デイトナ24時間レース」や「セブリング12時間レース」などが含まれるIMSAウェザーテック・スポーツカー選手権は、年間12戦が開催される耐久レースシリーズです。参加車両は4種類に分かれており、マツダが参戦するのは最上位クラスであるデイトナプロトタイプインターナショナル(DPi)です。

IMSAはアメリカのモータースポーツを統括する団体の一つで、1969年に設立、50年の歴史を持っています。主にスポーツカー関係のレースを統括しており、2014年からグランダムとアメリカン・ル・マンシリーズが統合されて、IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権として現在に至ります。

アメリカでのマツダ・IMSA挑戦のヒストリー

アメリカにおけるマツダのモータースポーツ活動は、ロータリーエンジンの輸出が始まった1970年初頭からスタートします。1979年には2台の初代サバンナRX-7が投入され、華々しいデビューを飾ります。デイトナ24時間レースの、GTUクラスで1-2フィニッシュを飾ったのです。その後、アメリカではロータリー旋風が吹き荒れ、RX-7をレースカーとして選ぶユーザーが急増。サーキットでのマツダの活躍は1990年代まで続き、通算で100勝以上の勝利を記録しました。

1979年デイトナ24時間レースGTUクラス優勝マシン

1982年デイトナ24時間レースGTOクラス優勝マシン

IMSA通算100勝目を記録した2代目RX-7 GTOマシン

IMSA GTUにはMX-6も参戦していた



2010年デイトナ24時間レースでは、3ローターロータリーエンジンを搭載するRX-8が GTクラス優勝を果たしました。マツダエンジン搭載車として通算23回目のクラス優勝を記録しています。



2010年デイトナ24時間レースでクラス優勝したRX-8

2014~2016 LMP2 プロトSKYACTIV-D Racing

2017~ IMSA Dpi RT24- P

IMSAシリーズの見所

世界三大耐久レースの一つであり、シリーズで最も人気の高いデイトナ24時間レースは毎年1月末に開催され、全米各地から20万人もの観客が訪れます。

デイトナスピードウェイは、30度バンクのあるオーバルセクションとインフィールドのテクニカルセクションが組み合された約5.7kmの高速トラックとなっています。そのため、車両に高い耐久性・信頼性が求められるのはもちろん、サスペンションやエアロダイナミクスなどの調整も難しいレースと言われています。

デイトナの見所の一つ、30度バンク。

デイトナ24時間に続く第2戦として開催されているセブリング12時間レースもIMSAシリーズを代表するレースのひとつ。デイトナと同じフロリダ半島に位置するセブリング・インターナショナル・レースウェイは
ウォルト・ディズニー・ワールドリゾートにほど近いロケーション。

飛行場の滑走路を使って作られたサーキットは高低差のないコースながら、部分的な路面改修を永年続けてきました。その結果、ラフに接合された数種類のアスファルトが混在する荒れた路面と不安定なグリップレベルによって、
マシンやドライバーへの負担はデイトナ24時間以上と言われています。

長年に渡る部分的なコース補修がタフでバンピーなセブリング独特の路面を
生み出しました。

また、全10戦中2戦は公道を閉鎖した市街地コースで開催されており、特にカリフォルニア州ロサンゼルスの南に位置するロングビーチ市街地コースはかってF1グランプリも開催されていた1周3.167kmのコース。大都市ロサンゼルスと近隣には多数の観光名所に恵まれ、常に観光客が絶えない、ウェストコーストを満喫できるロケーションとなっています。

市街地コースはタイヤのグリップレベルも低く、エスケ-プゾーンも無いため、ドライバーは一瞬たりとも気が抜けません。

マツダUSAの参戦車両 「マツダRT24-P」

2017年に投入された、耐久レース向けレーシングカー(プロトタイプレースカー)である「マツダRT24-P」。

パワーユニットは英AER社と共同開発した直列4気筒ガソリン直噴ターボエンジンで、出力は約600馬力。シャシーはライリーテクノロジー社とマルティマティック社によるライリーMk.30。

デザインには、マツダUSAデザインチームが参画しており、その滑らかな輪郭や五角形グリルなどのシルエットには、魂動デザインとモータースポーツの融合が見て取れられ、性能だけでなく走る姿の美しさでも人々を魅了しています。

今シーズン第6戦のワトキンスグレンで55号車が、第7戦のカナディアンモータースポーツパークでは77号車が、悲願の初優勝を飾りました。

マツダRT24-Pは55号車と77号車の2台。55はかつてルマンで総合優勝したマシンと同じ、歴史あるナンバー。

2019年 年間スケジュール

大会開催日結果レポート開催場所
第1戦 1月24日~27日 #77 予選1位 決勝リタイヤ
#55 予選4位 決勝リタイヤ
テストデー予選決勝 デイトナ
第2戦 3月13日~16日 #77 予選2位 決勝11位
#55 予選7位 決勝6位
レポート セブリング
第3戦 4月12日~13日 #77 予選11位 決勝6位
#55 予選5位 決勝4位
レポート ロングビーチ
第4戦 5月3日~5日 #77 予選1位 決勝2位
#55 予選6位 決勝3位
レポート ミッドオハイオ
第5戦 5月31日~6月1日 #77 予選7位 決勝9位
#55 予選3位 決勝リタイヤ
レポート デトロイト
第6戦 6月27日~6月30日 #77 予選1位 決勝2位
#55 予選4位 決勝優勝
レポート ワトキンスグレン
第7戦 7月5日~7日 #77 予選4位 決勝優勝
#55 予選2位 決勝2位
レポート カナディアン・モータースポーツ・パーク
第8戦 8月2日~4日 #77 予選3位 決勝3位
#55 予選4位 決勝優勝
レポート ロードアメリカ
第9戦 9月13日~15日 #77 予選4位 決勝6位
#55 予選6位 決勝リタイア
レポート ラグナセカ
第10戦 10月9日~12日     ロード・アトランタ