IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権

IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権

マツダUSAによる伝統の耐久シリーズへのチャレンジ

IMSA
ウェザーテック・スポーツカー選手権とは

アメリカのスポーツカーレースの最高峰「デイトナ24時間レース」や「セブリング12時間レース」などが含まれるIMSAウェザーテック・スポーツカー選手権は、年間12戦が開催される耐久レースシリーズです。参加車両は4種類に分かれており、マツダが参戦するのは最上位クラスであるデイトナプロトタイプインターナショナル(DPi)です。

IMSAはアメリカのモータースポーツを統括する団体の一つで、1969年に設立、50年の歴史を持っています。主にスポーツカー関係のレースを統括しており、2014年からグランダムとアメリカン・ル・マンシリーズが統合されて、IMSAウェザーテック・スポーツカー選手権として現在に至ります。

アメリカでのマツダ・IMSA挑戦のヒストリー

アメリカにおけるマツダのモータースポーツ活動は、ロータリーエンジンの輸出が始まった1970年初頭からスタートします。1979年には2台の初代サバンナRX-7が投入され、華々しいデビューを飾ります。デイトナ24時間レースの、GTUクラスで1-2フィニッシュを飾ったのです。その後、アメリカではロータリー旋風が吹き荒れ、RX-7をレースカーとして選ぶユーザーが急増。サーキットでのマツダの活躍は1990年代まで続き、通算で100勝以上の勝利を記録しました。

1979年デイトナ24時間レースGTUクラス優勝マシン

1982年デイトナ24時間レースGTOクラス優勝マシン

IMSA通算100勝目を記録した2代目RX-7 GTOマシン

IMSA GTUにはMX-6も参戦していた



2010年デイトナ24時間レースでは、3ローターロータリーエンジンを搭載するRX-8が GTクラス優勝を果たしました。マツダエンジン搭載車として通算23回目のクラス優勝を記録しています。



2010年デイトナ24時間レースでクラス優勝したRX-8

2014~2016 LMP2 プロトSKYACTIV-D Racing

2017~ IMSA Dpi RT24- P

IMSAシリーズの見所

世界三大耐久レースの一つであり、シリーズで最も人気の高いデイトナ24時間レースは毎年1月末に開催され、全米各地から20万人もの観客が訪れます。

デイトナスピードウェイは、30度バンクのあるオーバルセクションとインフィールドのテクニカルセクションが組み合された約5.7kmの高速トラックとなっています。そのため、車両に高い耐久性・信頼性が求められるのはもちろん、サスペンションやエアロダイナミクスなどの調整も難しいレースと言われています。

デイトナの見所の一つ、30度バンク。

デイトナ24時間に続く第2戦として開催されているセブリング12時間レースもIMSAシリーズを代表するレースのひとつ。デイトナと同じフロリダ半島に位置するセブリング・インターナショナル・レースウェイは
ウォルト・ディズニー・ワールドリゾートにほど近いロケーション。

飛行場の滑走路を使って作られたサーキットは高低差のないコースながら、部分的な路面改修を永年続けてきました。その結果、ラフに接合された数種類のアスファルトが混在する荒れた路面と不安定なグリップレベルによって、
マシンやドライバーへの負担はデイトナ24時間以上と言われています。

長年に渡る部分的なコース補修がタフでバンピーなセブリング独特の路面を
生み出しました。

また、全10戦中2戦は公道を閉鎖した市街地コースで開催されており、特にカリフォルニア州ロサンゼルスの南に位置するロングビーチ市街地コースはかってF1グランプリも開催されていた1周3.167kmのコース。大都市ロサンゼルスと近隣には多数の観光名所に恵まれ、常に観光客が絶えない、ウェストコーストを満喫できるロケーションとなっています。

市街地コースはタイヤのグリップレベルも低く、エスケ-プゾーンも無いため、ドライバーは一瞬たりとも気が抜けません。

マツダUSAの参戦車両 「マツダRT24-P」

2017年に投入された、耐久レース向けレーシングカー(デイトナプロトタイプインターナショナル)である「マツダRT24-P」。

パワーユニットは、英AER社と共同開発した直列4気筒ガソリン直噴ターボエンジンで、出力は約600馬力。シャシーは、ライリーテクノロジー社とマルティマティック社によるライリーMk.30。デザインには、マツダUSAと日本のマツダデザインチームが参画しており、その滑らかな輪郭や五角形グリルなどのシルエットには、魂動デザインのエッセンスを取り入れています。パフォーマンスだけでなく、走る姿の美しさでもレースファンを魅了しています。

2019年第6戦のワトキンスグレン6時間レースで55号車が、第7戦のカナディアンモータースポーツパークでは77号車が、それぞれ悲願の初優勝を飾りました。続く第8戦ロードアメリカでも55号車が優勝し、マツダ・チームヨーストとして3連勝を飾る活躍を見せました。シーズン終了後、マシンは2020年仕様としてシャシー、サスペンション、駆動系、制御系、エアロダイナミクスなど多岐にわたるリファインが施され、先に行われたデイトナ公式デストデイでは77号車がトップタイムをマークするなど順調な仕上がりを見せています。

マツダRT24-Pは55号車と77号車の2台。55はかつてルマンで総合優勝したマシンと同じ、歴史あるナンバー。

2020年 年間スケジュール

大会開催日結果レポート開催場所
第1戦
24時間
1月22日~26日 #77 予選1位 決勝2位
#55 予選3位 決勝6位
テストデー予選決勝決勝動画 デイトナ *
第3戦
1時間40分
4月17日~18日
※開催中止
ロングビーチ
※開催中止
第5戦
1時間40分
5月29日~30日
※開催中止
デトロイト
※開催中止
第6戦
6時間
6月25日~28日 ワトキンスグレン *
第7戦
2時間40分
7月3日~5日 カナディアン・モータースポーツ・パーク
第8戦
2時間40分
7月31日~8月2日 ロードアメリカ
第9戦
2時間40分
9月4日~6日
※日程変更
ラグナセカ
※日程変更
(第4戦)
2時間40分
9月25日~27日
※5月開催から変更
ミッドオハイオ
※5月開催から変更
第10戦
10時間
10月14日~17日
※日程変更
ロード・アトランタ
※日程変更*
(第2戦)
12時間
11月11日~14日
※3月開催から変更
セブリング
※3月開催から変更*

*エンデュランスカップ:IMSAウェザーテック選手権を代表するデイトナ/セブリング/ワトキンスグレン/ロード・アトランタの4つの耐久レース。